Apuntes sobre el Ébola en España, I

 

  • El virus del Ébola causa en el ser humano la enfermedad homónima (antes conocida como fiebre hemorrágica del Ebola).
  • Los brotes de enfermedad por el virus del Ébola (EVE) tienen una tasa de letalidad que puede llegar al 90%.
  • Los brotes de EVE se producen principalmente en aldeas remotas de África central y occidental, cerca de la selva tropical.
  • El virus es transmitido al ser humano por animales salvajes y se propaga en las poblaciones humanas por transmisión de persona a persona.
  • Se considera que los huéspedes naturales del virus son los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae.
  • No hay tratamiento específico ni vacuna para las personas ni los animales.

Descripción de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

UNO: “The Basic Reproduction Number in a Nutshell:

The basic reproduction number, R0, is defined as the expected number of secondary cases produced by a single (typical) infection in a completely susceptible population. It is important to note that R0 is a dimensionless number and not a rate, which would have units of time−1. Some authors incorrectly call R0 the “basic reproductive rate.”We can use the fact that R0 is a dimensionless number to help us in calculating it.”

Puedes leer aquí más sobre Notes On R0, de James Holland Jones para la Universidad de Standford.

DOS:

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“The rhesus macaque is well known to science. Due to its relatively easy upkeep in captivity, wide availability and closeness to humans anatomically and physiologically, it has been used extensively in medical and biological research on human and animal health-related topics. It has given its name to the rhesus factor, one of the elements of a person’s blood group, by the discoverers of the factor, Karl Landsteiner and Alexander Wiener. The rhesus macaque was also used in the well-known experiments on maternal deprivation carried out in the 1950s by controversial comparative psychologist Harry Harlow.

Other medical breakthroughs facilitated by the use of the rhesus macaque include:

-development of the rabies, smallpox, and polio vaccines.
-creation of drugs to manage HIV/AIDS.
-understanding of the female reproductive cycle and development of the embryo and the propagation of embryonic stem cells.”

Puedes leer aquí más sobre el macaco Rhesus y su uso científico.

 

TRES: “Though dubbed the Spanish flu, after millions of early deaths in Spain, the geographic origin of the disease remains unknown. Some hypothesize that it may have been circulating around the world for a few years before developing into a pandemic in 1918. The first confirmed outbreak in the United States, if not the world, was at an army base in northeastern Kansas on March 11, 1918. Just hours after the first soldier reported sick, dozens more began pouring into the infirmary. By the end of the day, hundreds of soldiers had fallen ill. Within a week 500 had come down with the fever.The flu quickly spread across the country, where 2 million troops were mobilizing for the war in Europe. The soldiers carried the flu with them when they shipped out, introducing the virus to France, England, Germany and Spain. “King George’s Grand Fleet could not even put to sea for three weeks in May, with 10,313 men sick,” reports Gina Kolata in her book Flu. The virus jumped to China, India, Japan and the rest of Asia. By summer it seemed to have played itself out.

Puedes leer aquí más sobre la epidemia de gripe española de 1918.

 

CUATRO: “Tal vez habrán dicho en ese villorrio que está el cólera en Madrid. Lo que es aquí nadie lo sabe de oficio; lo que hay no es el cólera, sino una enfermedad «reinante y sospechosa»; tanto que esas malditas sospechas han llevado a muchos al cementerio, en fuerza sin duda de lo cavilosos. Pero si dicen a vuesa merced que mueren tantas y cuantas gentes al día, no lo crea; al día no muere nadie, porque si así fuese habría parte sanitario, si es que no le dan por no haber sanidad maldita de que darle. En consecuencia, si el mal está en Madrid, la autoridad lo tiene callado, y así que nadie lo sabe.

Tres cosas sin embargo van mejor todos los días sin que se eche de ver: la libertad, la salud y la guerra de Vizcaya. ¡Tal es la reserva con que se hacen estas cosas!

¿Se sabe algo por ahí, señor Bachiller, de don Carlos? Por acá todos convenimos en que está en Londres, en Francia y en Elizondo a un mismo tiempo, así como están de acuerdo los médicos en que el cólera no puede venir a Madrid por estar muy alto, y en que es contagioso y no epidémico, y epidémico y no contagioso. En cuanto al modo de curarlo, ya averiguado, llenos están los cementerios de preservativos seguros, de remedios infalibles y de métodos curativos. Volviendo a don Carlos, dicen que el Gobierno sabe de fijo dónde para; pero vaya usted a preguntárselo.”

Carta de Fígaro a un Bachiller, su corresponsal, Mariano José de Larra. 31 de julio de 1834, Madrid.

 

CINCO: A) Contagio.

La discusión sobre la naturaleza del cólera se centró -casi exclusivamente en la cuestión del contagio. Prácticamente no se encuentran escritos que presentan la enfermedad como castigo divino, y únicamente se continúa celebrando el fin del mal con el rezo del Te Deum, o se realizan rogativas con el fin de lograr de Dios el alejamiento del cólera. Queda aún un sustrato religioso o quizá se trate más bien de la reacción ante la impotencia para acabar con las continuas muertes. Ni tan siquiera la prensa más reaccionaria se atreve a manifestar que la invasión sea un castigo contra un gobierno cuya posición ante el Vaticano ha provocado una ruptura de relaciones.

El planteamiento del contagio se realiza desde perspectivas científicas y desde la visión del problema económico que provoca. Interesa sobre todo precisar las posturas cronológicamente, dadas las consecuencias que ello conlleva. El cólera se inició en Galicia a fines de 1853 y a pesar de que la ley de 1849 daba por sentado en su artículo primero que no había ningún medio capaz de evitar el contagio, es decir, declaraba la inutilidad de las cuarentenas, la prensa pedía el aislamiento de Galicia 15. Resulta evidente la escasa importancia económica y comercial de la zona afectada, pues tal petición se realizó fundamentalmente tras la salida del cólera desde Vigo a zonas rurales. En la España de 1854 la articulación del mercado interior era un deseo más que una realidad numerosas zonas del país quedaban alejadas de los circuitos comerciales. Se les podía aislar sin que peligrasen en modo alguno los intereses comerciales.

La postura frente al contagio se va perfilando a nivel oficial de forma muy significativa. La instrucción de 25-VIII-1817 es quizá el mejor ejemplo de política aislacionista. Frente al cólera se adoptan medidas similares como lo demuestra la Real Orden de 28 de agosto de 1833, que establece rígidos controles sanitarios. Pero la situación cambia totalmente en la Real Orden de un año más tarde, 24-VIII-1834. Al parecer el Gobierno ha descubierto que es necesario «se modifique el sistema de incomunicaciones, que siendo inútil para evitar la trasmisión del mal de unas localidades a otras, causa evidentes y transcendentales perjuicios bajo el aspecto económico y administrativo; pues paralizando el tráfico, e imposibilitando el abastecimiento de comestibles, condena a los pueblos, por evitar un mal dudoso, a sufrir seguros e inevitables que nacen de la escasez y la miseria; aumenta las víctimas de la enfermedad y produce finalmente la ruina de la fortuna pública, extendiendo las consecuencias de la epidemia.

A continuación se señala que esta postura es la misma que adoptan los Gobiernos de dos Naciones cuya ilustración las coloca a la cabeza de la civilización europea y aún con el de los demás que habiendo adoptado al principio los cordones, acabaron por conocer y confesar su ineficacia.”

MADRID ANTE LA EPIDEMIA DE COLERA DE 1854-56, de José Ramón de Urquijo y Goitia.

 

SEIS: “Clinicians should obtain a travel history from their patients. Cholera infection is most often asymptomatic or results in mild gastroenteritis. Severe cholera is characterized by acute, profuse, watery diarrhea, described as “rice-water stools” and often vomiting, leading to volume depletion. Cholera is confirmed through culture of a stool specimen or rectal swab. Cary-Blair medium is ideal for transport, and the selective thiosulfate-citrate-bile salts agar is ideal for isolation and identification. Rehydration is the best treatment. Oral rehydration salts are generally used, but intravenous fluids can be used when necessary.”

Cholera in Mexico, Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Última actualización del texto: 4 de Agosto de 2014.

 

SIETE: “We investigated the potential involvement of domestic dogs in the occurrence or dissemination of Ebola virus hemorrhagic fever in humans. Based on a large serologic survey of dogs in the 2001–2002 Ebola outbreak area in Gabon, we found evidence that dogs can be infected by Ebola virus, a finding that raises important human health issues.”

Ebola Virus Antibody Prevalence in Dogs and Human Risk, de Loïs Allela, Olivier Bourry, Régis Pouillot, André Délicat, Philippe Yaba, Brice Kumulungui, Pierre Rouquet, Jean-Paul Gonzalez, y Eric M. Leroy para Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

 

OCHO: En África se han documentado casos de perros salvajes que desentierran cadáveres de infectados de ébola. Aquí un único caso dudoso se ha convertido en polémica. Y allá vamos. La Asociación Protectora Villa Pepa ha publicado un comunicado de J.L.R, marido de la enfermera infectada T.R.R (y soy yo quien omite los nombres por sentido común) asegurando que la Comunidad de Madrid está haciendo presión por vía judicial para sacrificar al perro de dicha enfermera.
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(Y de paso recalcar que después del comunicado y antes de colgar este documento la Asociación Protectora ha aprovechado para promocionar su lotería de Navidad solidaria, un mercadillo solidario en Malasaña y pulseras solidarias (incluyendo número de cuenta del Banco Santander y Paypal)).

Internet reacciona de la manera que sólo a veces conoce y la histeria por salvar la vida de un perro viene después de hacer burlas y chistes a costa de la vida de seres humanos. De un desarrollo patético a un final aún peor si la Comunidad se da aún más prisa por intentar actuar a destiempo. ¿Por qué? Porque ese perro es importante para el proceso. ¿Cómo? Aislando, desinfectando y analizando la progresión de la enfermedad. Desde hace unos minutos los medios empezaron a publicar referencias al texto de la CDC sobre las investigaciones en Gabón y Eric Leroy, uno de sus autores, asegura lo siguiente: “Al perro de Madrid hay que aislarlo, hacerle un seguimiento, estudiar sus parámetros biológicos, ver si está infectado y averiguar si excreta virus. Es muy interesante desde el punto de vista científico, no sirve para nada matarlo”.¿Debo recalcar la palabra “aislar” o poner CUARENTENA? Es lo mismo, pero las mayúsculas distraen menos.

Mientras tanto se piden ejecuciones sumarias para los responsables de todo esto, incluyendo que se repatriasen a los infectados a la península. Hemos pasado de ser un país de juristas a epidemiólogos de bar. He llegado incluso a leer a una antigua conocida por Twitter deseando que los africanos puedan perdonarnos por todo lo que está pasando con el ébola. ¿Por qué?, ¿a quién hemos matado y robado ahora desde Occidente?

Culpa desde la comodidad hipócrita, y falsa cortesía desde la soberbia. No en mi nombre. Nunca.

El perro, llamado Excalibur, gozará de más derechos y privilegios en la mente de unos pocos, pero es sólo una construcción social. Ahora es una herramienta para la ciencia.

Y no sería la primera vez que sacásemos algo bueno de una situación tan terrible:

 

Más información sobre el científico Vladimir Petrovich Demikhov y sus aportaciones a la ciencia aquí y aquí.

 

[ACTUALIZACIÓN: la otra enfermera puesta en observación por una posible infección de ébola ha dado negativo en su último análisis.]

[ACTUALIZACIÓN DOS: este es el video del marido de la enfermera que envió al PACMA (Partido Animalista Contra el Maltrato Animal. Aquí pide pruebas médicas para Excalibur, pero no su uso en investigaciones científicas que podrían salvar vidas humanas).]

 

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